Introduccion

En el momento de la aprobación de la primera ley prohibicionista en 1937, había no menos de 28 medicamentos patentados que contenian cannabis, disponible en las farmacias estadounidenses con la prescripción de un médico.
Estos medicamentos basados en el cannabis fueron producidos por las compañías farmacéuticas de renombre como Squibb, Merck y Eli Lily, y fueron utilizados con seguridad por decenas de miles de ciudadanos estadounidenses. La promulgación de la Ley del Impuesto sobre la cannabis terminó abruptamente la producción y el uso de cannabis medicinal en los Estados Unidos, y en 1942 el cannabis se retiró oficialmente de la Guía de Referencia Médica.

Afortunadamente, en las últimas décadas se ha producido un renacimiento importante de interés en el uso médico de cannabis, gran parte del renovado interés en el cannabis como medicina radica no sólo en la eficacia del medicamento, sino también en su muy baja toxicidad. No se han descrito dosis letales en humanos. Este nivel de seguridad es muy poco frecuente entre las medicinas modernas, como la mayoría de los medicamentos de venta libre. Como resultado, la Academia Nacional de Ciencias del Instituto de Medicina, e incluso la Administración de Drogas y Alimentos de EE.UU. ha emitido declaraciones donde todos piden más investigaciones sobre el uso terapéutico del cannabis y los cannabinoides.

El descubrimiento de un sistema cannabinoide endógeno, con los receptores y ligandos específicos, ha ayudado a nuestra comprensión de las acciones terapéuticas del cannabis. Ahora parece que el sistema cannabinoide evolucionó con nuestra especie y está íntimamente involucrado en la fisiología humana normal – específicamente en el control del movimiento, el dolor, la reproducción, la memoria, y el apetito, entre otras funciones biológicas. Además, la prevalencia de los receptores de cannabinoides en el cerebro y los tejidos periféricos sugiere que el sistema cannabinoide representa una red previamente no reconocida en el sistema nervioso sistema neurológico, circulatorio del cuerpo humano, endocrino, digestivo, y sistemas musculo-esqueléticos todos ahora han demostrado que poseen sitios de receptores de cannabinoides. De hecho, incluso el tejido del cartílago tiene receptores cannabinoides, lo que hace al cannabis un agente terapéutico principal para tratar la osteoartritis. Los cannabinoides han demostrado producir un efecto anti -inflamatorio mediante la inhibición de la producción y la acción del factor de necrosis tumoral ( TNF ), la cual también hace estos compuestos ideales para tratar las formas auto-inmunitarias de artritis. Ahora se sugiere por algunos investigadores que estos sistemas de receptores de cannabinoides ampliamente difundidos son los mecanismos por los que el cuerpo mantiene la homeostasis ( la regulación de la función de las células), permite que los tejidos del cuerpo se comuniquen uno con el otro en esta danza celular compleja que llamamos “vida” Con este conocimiento de la acción generalizada de los cannabinoides dentro de todos estos sistemas corporales, se hace mucho más fácil para conceptualizar cómo las diversas formas de los cannabinoides pueden tener un efecto potencialmente terapéutico sobre las enfermedades que van desde la osteoartritis a la esclerosis lateral amiotrófica.

Otra de las áreas terapéuticas interesantes que el cannabis puede afectar es el dolor crónico. Los cannabinoides producen analgesia mediante la modulación de la actividad neuronal de una manera similar a la morfina, pero farmacológicamente distintas. Este efecto analgésico también es ejercido por algunos cannabinoides endógenos (anandamida ) y cannabinoides sintéticos ( metanandamida). Idealmente, los cannabinoides pueden ser utilizados solos o en combinación con opioides para tratar a personas con dolor crónico.

Las plantas de cannabis

Al discutir el uso terapéutico del cannabis y los cannabinoides, los opositores inevitablemente responden que los pacientes no deben fumar su medicamento. Los pacientes ya no tienen que hacerlo. Pacientes de cannabis medicinal que desean el rápido inicio de la acción asociada con la inhalación, pero que están preocupados por los posibles daños del humo nocivo eliminan la ingesta de compuestos cancerígenos mediante la vaporización en lugar de combustion. La vaporización de cannabis limita las toxinas a una temperatura donde vaporiza los cannabinoides por debajo del punto de combustión en la que se producen humo nocivo y toxinas asociadas. Esto elimina la inhalación de cualquier partícula extraña y elimina los peligros para la salud del hábito de fumar. En los ensayos clínicos, la vaporización ha demostrado entregar de forma segura y eficaz los cannabinoides.

Trataremos de resumir la investigación científica más reciente publicada sobre el uso terapéutico del cannabis y los cannabinoides para más de una docena de enfermedades, entre ellas, la esclerosis lateral amiotrófica de Alzheimer, diabetes, hepatitis C, esclerosis múltiple, artritis reumatoide y síndrome de Tourette. Tenemos la esperanza de que los lectores obtendran una presentación equilibrada y razonable del cannabis – una vista que se fundamenta en los estudios científicos y no por la opinión anecdótica. El cannabis no es ni un compuesto milagro ni la respuesta a los males de todos. Sin embargo, sí parece tener notables beneficios terapéuticos que están allí para tomar si se eliminan las barreras gubernamentales para el estudio científico.

La planta de cannabis no garantiza la tremenda conmoción legal y social que se ha producido en ella. En los últimos 30 años, Estados Unidos ha gastado miles de millones en un esfuerzo por detener el consumo de drogas ilícitas, como el resto del mundo tambien, en particular la cannabis, con un éxito limitado. Muchas personas muy enfermas han tenido que librar batallas judiciales largas para defenderse por la utilización de un compuesto que les ha ayudado. Mentes racionales tienen que hacerse cargo de la guerra contra las drogas, que separa el mito de la realidad, el bien del mal, y el uso médico responsable de otras conductas menos propias.